Feuilles de bambou

Chine
Dynastie Yuan (1271-1368)
122,5 x 53,4 cm
Encre sur papier
Légende

Feuilles de bambous

_en_alert_title Œuvre non exposée actuellement

Végétal symbolique, le bambou, dont les feuilles et les tiges du bambou présentent une ressemblance graphique avec les traits du pinceau, a toujours attiré l’intérêt des calligraphes.

Cette peinture en rouleau vertical montre la cime d’un bosquet de bambous rendu à l’encre monochrome occupant l’espace sur toute la hauteur, selon un réseau savamment gradué. Les feuilles proches sont traitées à l’encre épaisse, les plus éloignées à l’encre claire, suggérant un effet de brume.

Depuis la dynastie des Song (960-1279), le bambou fut crédité de multiples valeurs. Des peintres taoïstes comme Wu Zhen célèbrent les vertus du végétal, le peintre figurant en osmose avec la nature. La pérennité et la résistance du bambou qui ploie sans se briser sont également le symbole de vertus confucéennes. Plus qu’un autre, le milieu des lettrés du Jiangnan (provinces du Jiangsu et du Zhejiang) s’est ouvert au Néo-Taoïsme, où le vide est à l’origine de toute chose, et au Néo-Confucianisme, où l’ordre social est régi en conformité avec la Voie du Ciel.

La peinture des lettrés Yuan poursuit le développement de celle des lettrés Song (960-1279). Elle réaffirme ainsi leur héritage culturel et leur identité en se tournant vers le passé. La fin de l’art didactique de l’Académie des Song fidèle au goût de l’Empereur Huizong (1101-1125) permit l’essor d’une peinture de lettrés qui devint pour l’artiste le véhicule d’une fidélité morale et culturelle à soi-même, ainsi que l’expression d’une classe de gens vivant dans un exil volontaire sous la domination étrangère.

Se détournant de la peinture figurative et narrative des professionnels et de l’Académie, ces peintres développèrent une approche calligraphique du paysage en tant qu’expression graphique de la pensée employant des mots aussi bien que des images. Souvent accompagnées de poèmes, ces formules calligraphiques simplifiées qu’ils employaient désormais en peinture contribuèrent au nouveau vocabulaire abstrait sur des modes expressifs et personnels.

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