Documentaire de Patrick Cabouat et Alain Moreau, 2004, 50’

Des textes chinois vieux de seize siècles attestent de la présence de Romains au cœur-même de la Chine en l’an 166 de notre ère. Ils auraient été mandatés par Rome pour établir des relations avec l’empire des Han. Ambassadeurs ou marchands ? Peut-être les deux… Sous Auguste, le premier empereur, Rome va bénéficier de deux siècles de Pax Romana. Les échanges et le commerce vont connaître un extraordinaire essor. Des caravanes relient sans cesse l’Orient lointain aux ports de la Méditerranée. Un voyage de plus de 11 000 kms au cours duquel elles doivent affronter mille dangers, parmi lesquels les Huns qui faisaient régner l’insécurité le long du parcours. À partir d’Antioche, les marchandises sont transportées vers l’Asie par voie terrestre vers Lo Yang la capitale de la Chine. Sur le trajet, la tribu des Parthes qui occupent la Perse s’impose comme intermédiaire entre Romains et Chinois. Ils exerceront sur le commerce caravanier une pression si forte que les Romains chercheront un autre passage par la voie maritime…