Route de la Soie

Vocable inventé par l'orientaliste F. von Richthofen pour désigner la route commerciale qu'empruntaient dès le début de notre ère les caravanes marchandes reliant l'Orient et l'Occident. Cette route traversait la Perse et l'Afghanistan actuel pour rejoindre la Chine via la région autonome du Xinjiang dans le Turkestan chinois (nommée par les archéologues «Sérinde»). Cette voie commerciale était jalonnée d'oasis qui devinrent d'importants centres du bouddhisme, dont la culture était révélatrice des échanges Orient-Occident.

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