bi

Le bi est un disque en jade, généralement de la néphrite, comportant en son centre une ouverture circulaire. Exécuté dans un matériau noble et prestigieux, cet objet rituel est considéré comme ayant des vertus apotropaïques. En Chine, où il apparaît dès l'époque Néolithique dans le contexte funéraire et connaîtra une longue tradition, le bi est le symbole du rang et du statut du défunt. Plus tard, cette dimension s'élargit : symbole du ciel et insigne de protection, il devient aussi un gage d'alliance entre l'empereur et ses vassaux.

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