Dhammapada manuscrit

Birmanie

2e moitié XVIIIe siècle
Manuscrit sur palme
5,7 x 49,5 cm
BG 72051

 

Ce manuscrit renferme les commentaires du Dhammapada « Les versets de la vérité », attribués à Buddhaghosa (Ve siècle), le plus grand commentateur bouddhique de langue pâli. Il contient de plus une paraphrase en birman. Il est constitué d’une liasse de 484 ôles que protégent deux planchettes, d’une épaisseur de 2 cm chacune et percées d’un trou. Ces dernières sont en bois laqué noir et présentent des motifs floraux. Chaque page porte un texte de 9 lignes de calligraphie birmane ronde moyenne, écrite au moyen d’incisions et ménageant deux rectangles vides dans lesquels sont percés les trous d’enfilage. La foliation de cet ouvrage est établie selon le système alphabétique en haut de la marge gauche, au verso ; de plus dans la marge droite de certaines ôles apparaît la mention « Dhammapada » en caractères minuscules. Les tranches magnifiques, et de facture d’une rare qualité, sont laquées en noir et dorés aux extrémités, elles présentent une large bande laquée rouge au milieu, et de part et d’autre un large motif d’entrelacs distinct sur chacune des tranches.Les ôles sont fabriquées à partir de palmes de talipat (corypha umbraculifera).

Le style des ais et l’absence de division des liasses permettent de dater cette oeuvre de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Le texte qu’il contient n’est conservé dans aucune bibliothèque française, seule la bibliothèque de Copenhague possède un manuscrit voisin avec lequel il est possible d’établir des liens, bien que celui-ci soit différent et incomplet.

Glossaire