Moine pèlerin portant des livres

Chine, province du Gansu, Dunhuang, Grotte Mogao

IXe siècle
Encre, or et couleurs sur soie
79 x 52 cm
Mission Pelliot
EO 1138

 

Cette peinture représente une image stéréotypée largement diffusée en Chine et dans l’Extrême Orient, ainsi qu’au Tibet, à savoir un moine missionnaire aux traits prononcés, tels que les Chinois se figuraient les étrangers, ployant sous la charge des textes bouddhiques d’où s’élèvent des nuées mystiques dans lesquelles apparaît une image d’un Buddha en méditation. Un tigre attentif à la route le précède et l’accompagne toujours dans ces icônes. Le sujet est prétexte à une description des attributs des moines : ici le rosaire qu’il égrène et le bâton noueux, ainsi que des effets du missionnaire : boîte à drogues, petits couteaux accrochés à la ceinture, le chasse-mouches, la fiole et une bannière, accrochée à une hampe sur l’arrière de la hotte, tandis que pend à hauteur du visage un petit encensoir. Le voyageur se déplace dans un paysage aride et rocheux, rappelant les routes du désert sérindien, qu’agrémente la notation poétique d’un oiseau perché sur un rocher à l’arrière plan. Ce personnage énigmatique caractérise davantage un type qu’une figure déterminée, il présente cependant la singularité d’une oeuvre religieuse, faite au « portrait » d’un moine.

La facture picturale est celle d’un dessin monochrome à l’encre, résolument chinoise, avec des couleurs étendues en lavis léger, rehaussées d’accents d’or posé à la feuille, dont le but est d’aider au discernement du dessin.

Malgré l’absence de dédicace de donateur dans cette composition, son caractère votif semble évident. De toutes les représentations peintes retrouvées à Dunhuang, celle du moine marchant chargé de livres et accompagné d’un tigre est la plus explicite de l’arrivée du bouddhisme via l’Asie centrale, depuis l’Inde vers l’Extrême-Orient. Axée sur l’action des moines, l’iconographie relatant la propagation de la foi bouddhique semble oublier le rôle vraisemblablement important joué par les marchands qui sillonnèrent la Route de la Soie.

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